Table 1: Medical practices analogized to parachutes that have been tested with a randomized controlled trial(s)
AuthorClaimRCTClinical outcome of medical practiceTrial outcomeMagnitude of benefit/outcome met in trial
Falchook,12 2015Nivolumab for metastatic melanoma has so impressive a response rate and progression-free survival that, akin to a parachute, examining overall survival is not necessaryNivolumab versus chemotherapy in patients with advanced melanoma who progressed after anti-CTLA-4 treatment (CheckMate 037): a randomised, controlled, open-label, phase 3 trial13 [nivolumab was superior to decarbazine in CheckMate 6614 (and choice of comparator seemed a straw man, given year trial was performed)]Reduction in mortalitySupported practice1-yr overall survival rate increased from 42.1% to 72.9%; ARR 30.8%, NNT 3
Schaan et al.,15 2015Insulin analogues are superior to regular human insulin for achieving glycemic control in type 1 diabetesSeveral, including large meta-analyses such as Systematic review and meta-analysis of short-acting insulin analogues in patients with diabetes mellitus16 and Long-acting insulin analogues vs. NPH human insulin in type 1 diabetes. A meta-analysis17Reduction in diabetes-related events (cardiovascular/renal/ocular/neurologic)Mixed-
Montresor et al.,18 2015Empirical deworming therapy of children in endemic areas has clinical benefitCochrane reviews of multiple RCTs, including Deworming drugs for soil-transmitted intestinal worms in children: effects on nutritional indicators, haemoglobin, and school performance19Clearance of parasitesRefuted claim-
Luft et al.,20 2014Stenting for renal artery stenosis benefits some patients so greatly that it is a parachuteStenting and medical therapy for atherosclerotic renal-artery stenosis21Reduction in cardiovascular eventsRefuted claim-
White,22 2011Stenting for renal artery stenosis benefits some patients so greatly that it is a parachuteStenting and medical therapy for atherosclerotic renal-artery stenosis21Reduction in cardiovascular eventsRefuted claim-
Bender et al.,23 2015Simulation-based training for medical personnel obviously improves patient outcomes in critical care medicineMultiple, including Simulation improves procedural protocol adherence during central venous catheter placement: a randomized controlled trial24Reduction in mortalityMixed-
Lighthall et al.,25 2007Simulation-based training for medical personnel obviously improves patient outcomes in critical care medicineMultiple, including Simulation-based training of internal medicine residents in advanced cardiac life support protocols: a randomized trial26Reduction in mortalityMixed-
Cefalu et al.,27 2015Recognition and treatment of prediabetes leads to improved patient outcomesReduction in the incidence of type 2 diabetes with lifestyle intervention or metformin28Reduction in diabetes-related events (cardiovascular/renal/ocular/neurologic)Supported practiceCumulative incidence of diabetes at 3 yr decreased from 28.9% to 14.4%; ARR 14%, NNT 7
Scheen et al.,29 2014Treating diabetes with agents that lower blood glucose will invariably lead to improved cardiovascular outcomesAction to Control Cardiovascular Risk in Diabetes,30 UK Prospective Diabetes Study,31 Veterans Affairs Diabetes Trial32Reduction in cardiovascular eventsRefuted claim-
Gleicher et al.,33 2016Most of current in vitro fertilization use and application is so obviously beneficial at conceiving children it does not require randomized trialsA multicentre randomized controlled trial of expectant management versus IVF in women with fallopian tube patency34Increased rates of live birthSupported practiceLive birth rate improved from 1% to 29%, ARR 28%, NNT 3
Bush,35 2008The use of pancreatic enzyme replacement for patients with cystic fibrosis and pancreatic insufficiency has clear clinical benefitEfficacy and safety of Pancreaze® for treatment of exocrine pancreatic insufficiency due to cystic fibrosis36Weight gain/absorption/nutritionSupported practiceMeasures of fat absorption improved, but ARR and NNT could not be calculated
Mattei,37 2013Intracranial pressure monitoring for severe traumatic brain injury provides useful information that improves outcomesA trial of intracranial-pressure monitoring in traumatic brain injury38Reduction in mortalityRefuted claim-
Eljamel,39 2010Photodynamic therapy improves outcomes in glioblastoma multiformALA and malignant glioma: fluorescence-guided resection and photodynamic treatment40Reduction in mortalitySupported practiceProgression-free survival at 6 mo increased from 21% to 41%; ARR 20%, NNT 5
Primrose et al.,41 2010Metastasectomy improves outcomes in pulmonary colorectal cancerPulmonary metastasectomy in colorectal cancer: the PulMiCC trial42Reduction in mortalityOngoing-
Schellinger et al.,43 2006Intra-arterial thrombolysis improves clinical outcomes in acute basilar artery thrombosisResults of a multicentre, randomised controlled trial of intra-arterial urokinase in the treatment of acute posterior circulation ischaemic stroke44Reduction in mortalityHalted (low recruitment)-
Hofman et al.,45 2014Peptide receptor radionuclide therapy for neuroendocrine tumours is of clear benefitNETTER-1 phase III in patients with midgut neuroendocrine tumors treated with 177Lu-DOTATATE: efficacy and safety results46Reduction in mortalitySupported practiceOverall mortality rate decreased from 23% to 12%; ARR 11%, NNT 9
Friedman et al.,47 2006Hyperbaric oxygen therapy improves skin graft healing and survivalInfluence of hyperbaric oxygen on the survival of split skin grafts,48 Changes in arterial flow after flap grafting under various tensions49Rates of skin graft rejectionMixed-
Yehai,50 2006Use of ultrasonographic guidance during embryo transfer in in vitro fertilization is obviously beneficialUltrasound-guided embryo transfer: a prospective randomized controlled trial51Increased rates of live birthMixed-
Baca et al.,52 2011The benefit of hyperthermic intraperitoneal chemotherapy in peritoneal mesothelioma is so obvious that it is akin to a parachuteSurgery plus intraoperative peritoneal hyperthermic chemotherapy (IPHC) to treat peritoneal carcinomatosis53Reduction in mortalityCompleted, no results published-
McCullough, 201454The use of sucralfate for oral mucositis is of such great benefit that it should be considered level 1A evidence based on observational studiesMagic mouthwash plus sucralfate versus benzydamine hydrochloride for the treatment of radiation-induced mucositis55Decreased mucositis pain/discomfortOngoing-
Sharif et al.,56 2010Repair of defective dental restorations with composite restoration should be considered over replacement strategies, despite lack of RCT dataStudy of the success and survival of dental composite restorations being repaired instead of being replaced57Dental outcomesHalted (low recruitment)-
Cannon et al.,58 2005Use of hygiene education interventions for the prevention of cytomegalovirus transmission is beneficial, akin to a parachuteClinical trial of behavioural modification to prevent congenital cytomegalovirus59Reduced infection transmissionCompleted, no results published-

Note: ALA = 5-aminolevulinic acid, ARR = absolute risk reduction, IVF = in vitro fertilization, NNT = number needed to treat, NPH = neutral protamine Hagedorn, RCT = randomized controlled trial.