Table 1 Variables for cost-effectiveness analysis of palivizumab prophylaxis in term Inuit infants admitted to hospital with infection due to RSV between Jan. 1 and June 30, 2009
VariableEstimateRange or alternative estimateComments
Rate of RSV-related admissionActual data for 2009: number of admissions of healthy term infants*/population at risk in each region, January to June 2009Minimum estimate2009 had the lowest rates of RSV-related admissions documented in the previous 30 years.2-7 As other years are likely to have equal or greater rates of RSV infection, cost-effectiveness would be similar or greater. May be underestimate as only 90% were tested for RSV.
Births in 2009Actual number of births-Source: Statistics Canada or territorial governments
Healthy term infants0.92 of births in 2009-Source: Dr. Maureen Baikie, Chief Medical Officer of Health, Government of Nunavut. In 2011-2013, 9.3% of the population received palivizumab each year (estimate 8% of those aged < 6 mo, 1.3% of those aged 6 mo-2 yr).
Population at risk51/72 of healthy infants-Infants born July 1, 2008, to May 31, 2009
Population that received prophylaxis scenario A51/72 of healthy infants-Prophylactic administration of palivizumab to all infants born July 1, 2008, to May 31, 2009 (see Table 3)
Population that received prophylaxis scenario B6/12 of healthy infants-Prophylactic administration of palivizumab to infants < 5 mo of age (for 6 mo of protection) during RSV season (see Table 3)
Costs for RSV-related admissionsActual cohort of admissions during 2009 RSV season-Included transportation, admission, physician fees and accommodation. No additional fees for resuscitation procedures, emergency visits, medications, outpatient follow-up, underestimating costs.10
Cost of transportation to hospitalActual amounts invoiced by medical evacuation companies for each medical evacuation-Source: medical evacuation companies/airlines
Cost of transportation back to home communityEquivalent of regularly scheduled economy flightMinimum estimateSource: directly from commercial airlines.
Assumed return flight was economy commercial airlines, when sometime patients are transported by air ambulance with medical personnel.
Inpatient costsActual costs charged by hospital per day of hospital stay, differentiated by ward/ICU-Source: territorial governments, hospital finance departments
Physician costEstimated from OHIP Schedule of Benefits and Fees for pediatrics differentiated by day of admission, ward/ICU fees and whether mechanical ventilation required-This involves 9 hospitals where OHIP billings were mid-range. Exclusion of after-hours, emergency and procedural fees gives minimum estimates of costs.
Risk reduction96%88% scenario CFor preterm Inuit infants in Nunavut13
Palivizumab cost$225.75 per kg of estimated weight + 5% wastage + $50 administration$225.75 per kg of estimated weight +15% wastage + $50 administrationSource: AbbVie Canada, as actual drug acquisition cost (see Table 3). Sensitivity analysis increases wastage threefold. Assumes vial sharing.
Estimated weightWeight at 50% percentile for each month of age from CDC growth charts-CDC chosen rather than World Health Organization to have higher estimates of cost

Note: CDC = US Centers for Disease Control and Prevention, ICU = intensive care unit, OHIP = Ontario Health Insurance Plan, RSV = respiratory syncytial virus.

*Without significant congenital heart or chronic lung disease.